Меч Александра Македонского

Стихосложитель Гомер упоминал копис как инструмент для разделки рыбы. И неудивительно: в век бронзы эллины сражались в основном копьями. Меч — дорог хрупок, правильному обращению с ним нужно долго учиться. Гораздо практичнее было собраться в более многочисленный отряд, перекрыть друг-друга более крупными щитами, и разом ударить по неприятелю более острыми копьями. Секрет победы был известен: дружным натиском прорвать вражеский строй. Лишь затем бойцы принимались истреблять дезорганизованного противника, создавая численное превосходство на отдельных участках поля битвы. При такой стратегии меч — не лучший выбор.

бюст александра македонского
Бюст Александра Македонского

В последующие эпохи меч будет незаменимым орудием всадников. Но за полторы тысячи лет до н.э. кавалерия была вспомогательным родом войск. Она применялась для флангового манёвра и преследования отступающего врага. Размахивать в гуще сражения тяжёлым клинком, одновременно управляя лошадью без стремян и седла — из области цирковой эквилибристики. Много позже полководцы Эллады по достоинству оценят копис.

воин античный
Роспись на амфорах

Пройдёт немало времени, и на историческую сцену выйдет Александр Великий и его непобедимая фаланга. Тайна изготовления оружейного металла, рождённая суровыми ассирийцами, однажды пересечёт море и попадёт в земли Греции. Копис увеличится в размерах, его материал и форма преобразятся, в конце концов он станет частью снаряжения элитной пехоты македонского правителя. Античные хроники повествуют о том, как в битве с индийскими ариями солдаты Македонского отсекали кописами слоновьи хоботы, обращая могучих животных в бегство. Сам Искандер не раз бросался в конный натиск во главе своих гетайров, сжимая в руках свое богато украшенное оружие, разив им противника в кровавых поединках на городских стенах. 

Для фалангитов, сражавшихся многометровыми пиками, изогнутый клинок был необходим при отражении нападения с фланга или тыла. Если враг ухитрялся окружить сариссофоров, огромные неповоротливые копья становились бесполезны. Солдаты бросали их себе под ноги и выхватывали верный клинок, дабы встретить опасность лицом к лицу. К тому же изогнутая полоса отточенного металла оставалась единственной надеждой воина, если пика ломалась при ударе о щит врага или застревала в его теле.

Меч античный
Меч древних воинов

Само название греческой махайры восходит к кемтскому «хопеш». Но его преимущество над египетскими и парсийскими аналогами тех времён — неоспоримо. Его предопределил «сабельный» тип рукояти и мастерство кузнецов, умевших сбалансировать оружие так, чтобы сделать удар акцентированным. Усилие, прилагаемое при замахе, не терялось на всей траектории движения оружия и полностью концентрировалось в желаемой точке. Если атака достигала противника — тот получал ужасающие раны. Этим мечом можно было не только разрубать, но и колоть. Его конструкция была столь эффективной, что вдохновляла оружейников даже века спустя. Его дальними потомкам нашлось место в ножнах викингов Скандинавии и императорской гвардии Китая, за поясом пиратов Средиземноморья и племён Северной Африки. 

Александр Македонский рассекает узел
Жан Симон Бартелеми, «Александр Македонский рассекает гордиев узел», 1767, холст, масло

Предание гласит, что в стародавние времена государство Фригия, располагавшееся на побережье современной Турции, осталось без законного правителя. Как и надлежало в таких случаях, знать обратилась к мудрости Оракула. Ответ был таков: «Ступайте к храму Зевса, и пусть вами правит первый же путник, которого вы повстречаете».

Архонты последовали совету провидцев и встреченный ими крестьянин по имени Гордий, ехавший в столицу по своим торговым делам, нежданно-негаданно переселился в царский дворец. По легенде, Гордий на радостях завязал ставшую ненужной ему упряжь таким сложным и тугим узлом, что никто не мог его развязать. Оракул далее предсказал: «Распутавший этот узел станет править всем миром». Сотни пытались, но никто так и не сумел.

Александр Великий перед гордиевым узлом
Александр Великий перед гордиевым узлом

Долгие столетия спустя во Фригию вступила армия Александра. Узнавший о пророчестве царь македонян явился в обиталище богов, принялся отыскивать концы и обследовать переплетения верёвок. Но, как и все пытавшие счастье до него, — не преуспел. Тогда он, недолго думая, разрубил хитроумные путы. Впереди его ждало покорение Мидии и Сирии, Бактрии и Арахозии, Индии и Кемта. В его империю войдут сотни городов, десятки народов.

Предсказание сбывалось, исполненное одним ударом кописа. 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *